De Beer en de Nachtegaal

Geschreven door: Katherine Arden

“Een fantastisch goed boek! Bravo.”

Samenvatting

In het noorden van het koude Rusland woont de familie Vladimirovitsj in een klein dorpje aan het bos. Het gezin heeft het niet breed, maar ze houden vol, bijten door als de ijskoude winter weer iemands leven neemt en leven naar de ontspannen lente toe. De min van het gezin vertelt graag verhalen aan de vele kinderen van Pjotr en Marina. Verhalen over legendes, met winterkoningen en waternimfen. Iedereen luisterde dan mee, zo goed kon de min vertellen. Maar de gezelligheid komt tot een einde wanneer Marina sterft tijdens de geboorte van haar dochter Vasja. In de jaren die volgen lijken de winters strenger te worden. Oogsten mislukken, beesten gaan dood. Het lijkt wel alsof de legendes van de min zich niet langer in verhalen verschuilen. En het is aan Vasja om een einde te maken aan de chaos die is ontstaan.

Recensie

Een prachtig maar o zo complex boek! Je hebt wat doorzettingsvermogen nodig om door dit boek te komen als je vlotte, lichte boeken bent gewend. De complexiteit van dit boek wordt wel weer wat genivelleerd door het simpele bestaan van de hoofdpersoon. Alles wat ze meemaakt lijkt verre van normaal, maar ze blijft er heel kalm onder en toont niet zoveel extreme emoties.

De verhaallijn van dit boek is groter dan het boek zelf. Het is namelijk het eerste deel van een trilogie. In dit deel wordt de grondslag gelegd voor een hervertelling van het sprookje wat aan het begin van het boek wordt vertelt. Eerst lijkt het verhaal wat moeilijk op gang te komen, maar op een gegeven moment kom je wat beter in het verhaal te zitten en begint het ergens op te lijken.

De schrijfstijl van Katherine Arden is erg gedetailleerd. Ruimtes en omgevingen worden tot in detail beschreven. Ook komen er heel vaak achtergrondverhaaltjes langs, wat best verwarrend kan zijn, maar ook ieder karakter een beetje achtergrond geeft. Het is dan ook af en toe best moeilijk om afscheid te nemen van personages. Doordat de folklore Russisch is, komen er ook heel vaak Russische termen in het boek voor. Deze worden verder niet uitgelegd, omdat de context al heel veel weggeeft.

Conclusie / In het kort

Een zeer complex maar ook diepgaand boek. Je moet tijdens het lezen goed je hoofd erbij houden, anders verlies je de verhaallijn uit het oog. Wel hele mooie en rijke beschrijvingen van de omgevingen en karakters. Zeker een aanrader voor iedereen die klaar is voor moeilijke en diepgaande fictie!

Geef een reactie